Teniendo en cuenta que la definición de epidemia dice que se trata de una enfermedad que ataca a un gran número de personas o de animales en un mismo lugar y durante un mismo período de tiempo, se podría considerar que nos encontramos frente una epidemia de miopía.

Concretamente, sudeste asiático se ha visto afectado por un aumento en la miopía. Hace 60 años, 10-20% de la población china era miope. Hoy en día, hasta el 90% de los adolescentes y adultos jóvenes lo son. En Seúl, corea del sur, un 96,5% de los jóvenes de 19 años son miopes. Y se estima que en todo el sudeste asiático en torno a un 80% de los niños de edad escolar tiene miopía.

Se calcula que en torno a un 40% – 50% de la población joven tiene miopía. Según algunas estimaciones, un tercio de la población mundial (2.500 millones de personas) podría verse afectada por la falta de visión para el final de esta década.

¿A qué se debe este fenómeno y este aumento? y ¿cuál es la causa real de este incremento en relación con nuestros antepasados?
Hasta ahora, se decía que el principal factor de riesgo era genético, Pero un debate sobre la influencia de la lectura se llevó a cabo durante más de un siglo después de que el astrónomo y experto en optometría Johannes Kepler dijera que su estudio de las tablas astronómicas y los cálculos que había hecho era responsable de su miopía, se asumió que el realizar tareas como leer, coser y cualquier trabajo de cerca eran de por sí un gran riesgo.
Por tanto, podría haber una relación entre el incremento del uso de tablets, smartphones y ordenadores, así como las horas de tarea escolar que realizan los niños.
Sin embargo, recientemente se ha encontrado que las tareas que requieren enfocar la vista en objetos cercanos, no presentan un riesgo por sí solas.

¿Cual es el verdadero origen?

En 2007,un estudio realizó un seguimiento de más de 500 niños de ocho y nueve años en California que comenzaron con una visión saludable . El equipo examinó cómo los niños pasaban sus días, y además midieron el tiempo que dedicaban a actividades en exteriores y a deportes. Después de cinco años, uno de cada cinco niños había desarrollado miopía, y el único factor ambiental que estaba fuertemente asociado con el riesgo era el tiempo que pasaban al aire libre.
Después de estudiar a más de 4,000 niños en las escuelas primarias y secundarias de Sydney durante tres años, encontraron que los niños que pasaban menos tiempo afuera corrían un mayor riesgo de desarrollar miopía.
El tiempo dedicado a los deportes de interior no tenía tal asociación protectora; y el tiempo al aire libre, ya sea que los niños hayan practicado deportes, hayan asistido a picnics o simplemente hayan leído en la playa si tenían efectos positivos .
Así también, determinaron que los niños que pasan más tiempo afuera no necesariamente pasan menos tiempo con los libros, las pantallas y el trabajo cercano. El trabajo cercano aún podría tener algún efecto, pero lo que más parecía importar era la exposición del ojo a la luz solar.

Con el objetivo de clarificar todo este panorama algunos investigadores realizaron experimentos con pollos y monos, y llegaron a la conclusión de que la luz previene la miopía. A partir de este punto se empezó a poner atención a una sustancia producida por nuestro cerebro llamada dopamina, se trata de un neurotransmisor que tiene influencia en el desarrollo del ojo.

En 2010, Ashby y Schaeffel demostraron que inyectar un medicamento inhibidor de dopamina llamado espiperona en los ojos de los pollos de estudio podría eliminar el efecto protector de la luz solar .

Dopamina Y LA LUZ SOLAR

La dopamina retiniana se produce normalmente en un ciclo diurno, aumentando gradualmente durante el día, y le dice al ojo que cambie de la visión nocturna basada en bastones a la visión diurna basada en conos.

Los investigadores ahora sospechan que bajo iluminación tenue que normalmente tenemos en interiores, el ciclo se interrumpe, con consecuencias para el crecimiento de los ojos. “Si nuestro sistema no obtiene un ritmo diurno suficientemente fuerte, las cosas se salen de control”, dice Ashby, quien realizó este estudio.Y añade que “El sistema comienza a ser un poco ruidoso y ruidoso significa que simplemente crece de manera irregular”.
Basándose en estudios epidemiológicos, se estima que los niños necesitan pasar alrededor de tres horas por día en niveles de luz de al menos 10,000 lux para protegerse contra la miopía. Esto es más o menos el nivel experimentado por alguien debajo de un árbol con sombra, en un día soleado de verano. (Un día nublado puede proporcionar menos de 10,000 lux y una oficina o aula bien iluminada generalmente no supera los 500 lux). Tres o más horas diarias al aire libre ya son la norma para los niños en la Australia, donde sólo alrededor de 30 % de los jóvenes de 17 años son miopes. Pero en muchas partes del mundo, incluidos los Estados Unidos, Europa y el este de Asia, los niños a menudo están afuera por solo una o dos horas.

Algunos grupos de investigación han demostrado que las gotas oculares nocturnas con un fármaco bloqueador de neurotransmisores llamado atropina también pueden ayudar a controlar la progresión de la miopía , aunque el mecanismo sigue sin estar claro.

Aunque los investigadores han declarado que quieren adoptar un ‘enfoque holístico’ y es que las gotas para los ojos y las lámparas de luz no tienen el atractivo de enviar a los niños afuera a jugar, lo que tiene muchos otros beneficios además de los de los ojos. Así es una victoria para los niños y la naturaleza, además, es gratis.
Te animo a que hagas lo mismo contigo y con tus hij@s y pases tiempo fuera.

¡OJO! Todos estos consejos y ejercicios no sustituyen la visita al optometrista u oftalmólog@. Consulta a tu médic@ antes de empezar a practicar la visión natural. Estos consejos son complementarios a los tratamientos tradicionales.